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Laos: ritrovato roditore creduto estinto

immagineROMA — Lo credevano estinto da 11 milioni di anni, ma nel Laos, piccola repubblica democratica del sudest asiatico, era noto da tempo col nome di "khanyou". Si tratta di un roditore che, a prima vista, assomiglia a un incrocio tra un topo e uno scoiattolo.

Il ritrovamento è opera di Mary Dawson, studiosa del museo di storia naturale di Carneige. L’animale fa parte della famiglia dei Diatomydae, i cui resti fossili sono stati ritrovati un po’ ovunque in Asia, per ultimo lo scorso anno in Cina. Questo campione mostra una struttura molto simile all’attuale Laonastes, detto anche Topo delle rocce del Laos.

Per gli studiosi il roditore rappresenta una rara opportunità per verificare se le informazioni che si è soliti trarre dall’analisi dei fossili circa le caratteristiche dell’organismo vivente siano corrette.

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